DELO y Xaar se asocian para facilitar la inyección de materiales ópticos con un nivel de viscosidades ultra alto

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19 noviembre 2019

La capacidad de inyección de viscosidades ultra altas de Xaar está demostrando ser fundamental para que el especialista en adhesivos DELO, con sede en Alemania, pueda inyectar con éxito materiales con viscosidades de hasta 250 mPa.s a temperatura ambiente, ofreciendo beneficios a muchas industrias, incluyendo aplicaciones ópticas para el sector de la automoción y de consumo.

La mayoría de los cabezales de inyección de tinta son capaces de inyectar materiales con viscosidades que oscilan entre 10-25 mPa.s (10-25 cP). Gracias a la exclusiva TF Technology de Xaar, los fluidos ópticos avanzados de DELO, que tienen viscosidades significativamente más altas, ya se pueden inyectar con éxito. En esta aplicación, los fluidos con una viscosidad de 250 mPa.s a temperatura ambiente se calientan a 43 °C, reduciendo la viscosidad a 63,5 mPa.s, lo que permite que sean eyectados de forma efectiva por los cabezales Xaar.

La capacidad de inyectar fluidos con viscosidades superiores a 25 mPa.s aporta mucha más flexibilidad a los fabricantes de elementos ópticos en aplicaciones de electrónica de consumo y automoción, ofreciendo una alternativa o adición a la tecnología de impresión predominantemente utilizada para aplicaciones seleccionadas como las microlentes.

Para aplicaciones de nanoimpresión, la impresión de inyección de tinta también puede reemplazar el proceso de spin-coating, reduciendo el desperdicio de material hasta en un 80 %. Los fabricantes ya pueden utilizar la tecnología de inyección de tinta de Xaar para crear capas protectoras finas, reducir las pérdidas por reflexión o construir estructuras o espaciadores de obstaculización de la luz. La capacidad también está demostrando ser válida para la impresión 3D para crear lentes individuales (micro) y matrices de microlentes completas.

DELO ha trabajado estrechamente con Xaar para evaluar y desarrollar esta aplicación utilizando el nuevo proceso de 5 pasos de Xaar. El nuevo programa utiliza la competencia técnica y las instalaciones de Xaar, con un espacio de laboratorio específico para ello. El proceso ayuda en la evaluación inicial de los fluidos y la orientación hasta la producción de las muestras y el desarrollo de aplicaciones, lo que permite a los clientes evaluar la tecnología con seguridad y confianza. El soporte continuo, el asesoramiento técnico y las mejoras de las aplicaciones también forman parte de los procesos.

Los materiales ópticos basados en polímeros de curado por rayos UV en lugar de vidrio o plásticos moldeados por inyección han ido creciendo cada vez más en los últimos años. Se utilizan como lentes para aplicaciones como linternas, sensores de tiempo de vuelo o elementos ópticos difractivos (DOEs) para emisores de luz estructurados y cámaras miniatura.

DELO ofrece materiales de curado UV rápido con excelentes propiedades ópticas, como un índice de refracción adaptado, transmisión elevada y que no tienden a amarillear. No incluyen disolventes y proporcionan funciones mecánicas ajustadas y estabilidad, así como una buena adhesión y aplicación sobre diversos sustratos.

"La capacidad de inyectar viscosidades ultra altas de Xaar nos permite inyectar materiales ópticos con precisión controlada digitalmente", comenta Karl Bitzer, Responsable de Gestión de Productos de DELO. "Estamos francamente impresionados con los resultados iniciales, que proporcionan una mayor funcionalidad del fluido en la aplicación y ahorro de materiales y eficiencia".

"La colocación precisa de gotitas diminutas, de unos pocos picolitros de tamaño, hace que la impresión de inyección de tinta sea ideal para el recubrimiento y protección de capas finas para conseguir la corrección óptica. Ha demostrado ser una alternativa viable al proceso de spin-coating y otros métodos de dispensación y ha reducido significativamente los niveles de desperdicio de material, ahorrando hasta un 80 %".

La exclusiva TF Technology de recirculación de la tinta de Xaar garantiza un rendimiento inmejorable y una excelente confiabilidad sin que el inyector se bloquee por partículas grandes gracias a que el fluido se mantiene en constante movimiento. También ofrece mayores capacidades funcionales para los desarrolladores de materiales, como flexibilidad, baja migración y una gama más amplia.
"Aunque muchos cabezales incorporan ahora la recirculación, la exclusiva TF Technology de Xaar se caracteriza por que la recirculación tiene lugar directamente detrás de los inyectores a una velocidad de flujo muy alta, permitiendo la depositación de materiales de alta viscosidad", comenta Mike Seal, Director de Desarrollo Empresarial de Xaar. "Esto, junto con nuestra gama de cabezales probados, nos permite ofrecer a los proveedores de materiales avanzados como DELO una nueva solución para sus aplicaciones de fabricación específicas".

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